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夏休み自由研究ガイド

自由研究におすすめのテーマ スペースシャトル 2011年5月23日公開

アメリカ航空宇宙局(NASA)が開発した有人宇宙船「スペースシャトル」は、2011年の夏のアトランティス号のフライトを最後にその役目を終えます。1981年の初飛行から30年、宇宙における様々な科学実験や国際宇宙ステーション(ISS)の建設など、宇宙開発の先頭に立ってきました。

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この間、チャレンジャー号の打ち上げ失敗やコロンビア号の空中分解などの痛ましい事故もあり、打ち上げが停止していた時期もありました。

「スペースシャトル」は再利用を前提とした画期的な宇宙船で、ロケットにより打ち上げられた後、宇宙空間で国際宇宙ステーションにドッキング、数々のミッションを行った後、ステーションを離れて大気圏に突入、機体の翼を使って飛行機のように滑空しながら着陸します。

エンタープライズ号、コロンビア号、チャレンジャー号、ディスカバリー号、アトランティス号、エンデバー号の合計6機が作られ、試験用のエンタープライズ号以外は何度も地上と宇宙の間を行き来してきました。最後のミッションは135回目のフライトとなります。この間、何人もの日本人宇宙飛行士も、スペースシャトルで宇宙に飛び立っています。

画期的なスペースシャトル計画も、様々な理由によって終わりを迎える事になりました。今後の宇宙開発の新たなステージにも期待しましょう。

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