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夏休み自由研究ガイド

自由研究におすすめのテーマ 「宇宙天気予報」を知ってますか?2013年5月23日公開

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宇宙にも天気があるの?って思いますよね。天気予報で「朝方は南風が強く・・」なんて、聞いたことあると思いますが、なんと宇宙でも太陽から風が吹き、時には嵐となります。そこで宇宙天気予報の登場です!

太陽は常に燃えていて、時々、爆発的に激しく炎を吹き上げて燃えます。これが「太陽フレア」です。

2013年5月13日~15日の間に大きな太陽フレアが4回も発生したため、世界中に注意報が流れました。

特大の太陽フレアが発生すると、猛烈な勢いの風が太陽嵐となって、宇宙に放出されます。そして、太陽嵐が地球へやってくると、太陽嵐に含まれる強力な磁気で、人工衛星や電子機器を故障させてしまうことがあります。特に、カーナビに使用されるGPSや、通信機器、送電設備などの故障は、日常生活にも大きなダメージをあたえます。

太陽フレアの発生には、太陽の活動の活発さがポイントになります。太陽の活動を知る方法の1つに「黒点」があります。「黒点」は太陽に黒いシミのようにあらわれます。黒点が多い方が活動が活発といわれ、約11年周期で増えたり減ったりを繰り返しています。そして、2013年5月は太陽が活発になるピークと、予想されています。

もう一つ、太陽嵐は地球に大きな影響をあたえます。 それはオーロラです。 オーロラは、太陽からの磁気が地球の磁場にぶつかって発生します。なので、太陽フレアで大量の磁気が飛んで来ると、オーロラが大発生すると言われています。
※オーロラの発生にはまだ不明な点もあり、太陽フレア以外の原因でも大発生します。

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