スーパームーンとは

1年のうちで地球と月が最も近づき、見かけの大きさが最も大きくなる満月または新月をスーパームーンと呼んでいます。特に大きく明るく見える満月のスーパームーンは世界中で話題となります。スーパームーンは天文用語ではなく、俗称としてこう呼ばれています。

スーパームーンは、ほぼ毎年1回見ることができますが、月が地球に最も近づくタイミングと満月になるタイミングには差があるため、2つのタイミングが合う条件の良いスーパームーン(エクストラスーパームーン)はおよそ18年に1度しか見ることができません。

月の軌道
図:月の軌道

月は地球のまわりを楕円を描きながら回っています。このため、月と地球の距離は約35万〜41万キロメートルの間で近づいたり離れたりしています。最も近づく場所を近地点、最も離れた場所を遠地点と呼びます。近地点の時刻に最も近い満月(または新月)がスーパームーンと呼ばれます。

月の見かけの大きさ比べ
図:見かけの大きさ比べ

2011年のスーパームーンは、月が最も離れたときと比べ、満月の大きさが14%も大きく、明るさが30%も明るく見えました(アメリカ航空宇宙局発表)。

  • 2023年
  • 2022年

2023年のスーパームーンは8月31日

2023年のスーパームーンは8月31日で、2023年で最も地球に近づく満月となります。満月になる時間は午前10時36分と日中となりますが、地球と月の距離が約35.734万Km(地心距離)、視直径が約32.9分となり、2023年で最も月が遠ざかる2月6日の満月と比べ約11%大きく見えます(実際には日中のため見る事ができません)。

月が近地点を通過するのが31日午前1時頃(距離約35.718万Km、視直径約33.8分)になるので、30日の夜から31日の朝にかけて、満月直前の月を眺めてみてはいかがですか?

東京では30日午後6時、東南の空にみずがめ座と共に月齢14.0の月が昇ってきます。少しづつ高度を上げていきますが、最高で38°程までしか昇らず、低い空を移動していきます。近地点を通過する午前1時頃には南南西の空33.5°にあり、地球に最も近づきます。

31日の夜は午後6時30分過ぎに月齢15.2の月が昇ります。この頃の地球との距離は約35.77万Km、視直径約33.4分となり近地点通過時より少し小さくなりますが、まだまだ大きな月を楽しむ事ができるでしょう。

2022年のスーパームーンは7月14日

2022年のスーパームーンは7月14日で、2022年で最も地球に近づく満月となります。満月になる時間は午前3時38分の予想で、地球と月の距離が約35.7万キロメートル(地心距離)となります。視直径が約33.5分となり、2022年で最も月が遠ざかる1月18日の満月と比べ約12%大きく見えます。

13日の夜から14日の朝にかけて、または14日夜の少し大きくなった月を眺めてみてはいかがですか?

東京では13日午後7時前、東南の空にいて座と共に月齢14.4の月が昇ってきます。少しづつ高度を上げていきますが、最高で27°程までしか昇らず、低い空を移動していきます。午前3時38分頃には西南の空7°にあり、月齢14.7、地球との距離が約35.66万キロメートルまで近づきます。その後1時間ほどで沈んでしまいます。

この時期の夜空には、明るい土星木星、今年12月に2年ぶりに地球に最接近する火星が並び、スーパームーンと共に美しい姿を見せてくれます。

14日の夜は午後8時前に月齢15.6の月が昇りますが、この頃の地球との距離は約35.84万キロメートル、視直径約33.3分となり、前日より少し小さくなりますので、13日夜〜14日未明の月が見頃となるでしょう。