こと座

こと座について

こと座

こと座(琴座)は、楽器のたての形を表した夏の星座です。
2世紀にプトレマイオスによりまとめられた「トレミーの48星座」の1つです。七夕の「おりひめ星」として知られるベガはこと座の1等星で、ひときわ白く輝くベガと4つの星からなる平行四辺形がたて琴の形を作る小さな星座です。

こと座には、毎年4月下旬に活発になる4月こと座流星群があります。

こと座にまつわる神話

ギリシャ神話では「オルフェウスのたて琴」として悲しい物語が伝えられています。

音楽の神アポロンの子、オルフェウスは琴の名手で、美しい妻エウリディケと幸せに暮らしていました。ある日、エウリディケは草むらに隠れていた毒蛇にかまれ死んでしまいました。

オルフェウスは妻の後を追い死の国へおりて行き、妻を帰してくれるよう願い美しい琴をでました。美しい琴の音に心をうたれた冥土の神プルートンは、地上に出るまで振り返らないという約束でエウリディケを帰してくれることになりました。

エウリディケを連れたオルフェウスは、もうすぐ地上に出るというところで、うれしさのあまりつい振り返って妻の姿を見てしまいます。約束をやぶったため、エウリディケは再び死の国へ引き戻されてしまいました。悲しみに暮れたオフフェウスが死をえると、大神ゼウスはこれをれみ、彼の琴を「こと座」として天の星座にしました。

こと座の姿(見え方・星図)

こと座はどんな形をしているのでしょうか。星空の中でどのように見えるのでしょうか。
イラストや星図を見ながら調べてみましょう。

星空パネルでは、星座を作る星や星座線、イラストなどをオン・オフしながら、こと座の姿を楽しむ事ができます。

こと座の見つけ方

こと座の季節は夏、6月上旬から10月下旬にかけて見ることができます。6月下旬の午前0時、7月下旬の午後10時、8月下旬の午後8時頃には天頂付近まで昇り、見つけやすくなります。

天頂付近で明るく輝く1等星はこと座のα星ベガで、夏の大三角を作る星の1つになっています。ベガの南東で、平行四辺形を作る4つの3〜4等星がこと座を形作っています。

※上の星図は20時正中時の星空を表しています。半月前の21時、1ヶ月前の22時、2ヶ月前の24時とほぼ同じ星空となります。

夏の大三角やはくちょう座をガイドにした、こと座の見つけ方、夏を代表する星座たちの見つけ方をご紹介しています。ぜひ、ご覧ください。

こと座の探し方
図:こと座の探し方

こと座 基本データデータの見方

和名こと座(琴座)
学名Lyra
略符Lyr
設定者プトレマイオス(トレミー)
概略位置赤経:18h45m0s 赤緯:+36°
面積286.476平方度(全天52位)
20時正中8月28日ごろ
正中高度約90°
主な季節
肉眼星数約80個

季節の星座一覧件)

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